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The Future Of Spanish Metalwork (Also In Spanish)

Posted by Alex Perez on Apr 18, 2019 11:57:11 AM 1556788442185
Alex Perez

Llamando a todos los trabajadores de la industria metalúrgica española, ¿Dónde Estáis?

La importancia de la industria del metal en Galicia

Las industrias naval y metalúrgica en España han vivido una notable recuperación en estos dos últimos años. En especial en Galicia, que a partir de 2017 y durante todo 2018, ha vuelto a retomar el volumen de actividad y encargos que hacía más de 10 años que no recibía, llegando a facturar 6.825 millones de euros en el primer semestre del pasado año. Según la Asociación de Industriales Metalúrgicos de Galicia (Asime), la tasa de empleo en el sector del metal ha aumentado en un 3,4% el pasado año. Son grandes noticias para una región en la que la metalurgia representa el 21% del PIB y cuya actividad naval emplea a 10.852 personas.

Galicia está compuesta por más de 1.500 km de costa, por lo que es la situación geográfica perfecta para ubicar la industria naval. Cabe destacar Vigo y Ferrol, la primera, por las buenas condiciones naturales que brinda, y la segunda, por las instalaciones de los astilleros de Navantia.  

Pero a pesar de lo idónea que parezca la situación, hay un elemento que falla: Es muy difícil encontrar mano de obra cualificada. Se da especialmente en el sector naval y se debe en gran medida a la mala situación económica  que atravesó la industria durante la crisis del 2008 y también el tax-lease. Como consecuencia, los trabajadores de la industria del metal y la industria naval tuvieron que emigrar a otras regiones y países o trabajar en otros sectores. Otra de las consecuencias de esta situación es que no se ha invertido en la formación de nuevos profesionales.  

Galicia necesita trabajadores del metal

Por ello, La Federación Lusogalaica de Industriales Metalúrgicos (Feluga), compuesta por empresarios de la industria del metal de Galicia y Portugal, ha decidido poner en marcha un plan de actuación con los objetivos de atraer a aquellos trabajadores que una vez se fueron y traerlos de vuelta a casa, formar y reclutar profesionales jóvenes y con una mayor especialización, apostar por la internacionalización de las empresas e invertir en avances tecnológicos. Enrique Mallón, secretario general de Asime, afirma que "el foco debe ponerse en la internacionalización, la innovación, la formación, los foros de debate y la organización de eventos".

Concretamente, el sector naval en Galicia necesita más de 3.000 trabajadores, estando un 70 % de las empresas situadas en Vigo. Muchas empresas podrían hasta duplicar su producción y recibir más encargos. “Hay empresas que contratarían más carga, pero no lo hacen porque no tienen personal”, comenta Mallón, y es que tal es la oferta que parece sorprendente que no haya una mayor demanda. Por otro lado, esta primavera se están produciendo las prejubilaciones de Navantia, por lo que una gran cantidad de puestos quedarán libres este año.

El salario en la mayoría de los casos supera los 1.200 euros brutos mensuales, lo que permite tener un buen nivel de vida. Es una gran oportunidad para aquellos soldadores, caldereros o tuberos que quieran intentarlo en España, ya que en Galicia tendrán posibilidades siempre que se dé cumplimiento al marco legal vigente.

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Where Have All The Spanish Metalworkers Gone?

The Importance Of The Metals Industry In Galicia

The Spanish marine and metallurgical industries have noticed a remarkable recovery in the last two years. In Galicia, throughout the last two years the metal sector has returned to the volume of activity and orders from 10 years ago, reaching over 6.8 billion euros last year’s first quarter. According to Asime (Gallician Metallurgical Industry Association), employment rate in the metalwork industry has increased by 3.4% in the first half of last year. This is big news for a place where the metal industry represents the 21% of GDP and where the marine sector employs over ten thousand people. 

Galicia is surrounded by more than 1500 km of coastline, so this makes it the perfect location to place the marine construction industry. Vigo and Ferrol should be noteworthy, the first one because of its good natural conditions and the latter because of Navantia’s shipyard facilities.

But as idyllic as the situation may seem, there is one element that fails: it is extremely difficult to find experienced metalworkers. This is a common occurrence, especially in the Marine Industry, and it is largely due to the bad economic situation in 2008 and also because of the “tax-lease” crisis. Therefore, workers had to emigrate or work in other areas of the industry. Another consequence of this is that there is no investment in the training and development of new professionals.  

Why Galicia Needs Metalworkers

Because of that, FELUGA (Lusogalaic Metallurgy Industry Federation), formed by contractors of the Galician and Portuguese metal industry, decided to start up an action plan in order to attract those workers that left to come back home, training and recruiting young and specialised professional workers. Enrique Mallón, Asime’s general secretary, said that:

“the focus has to be put in internationalisation, innovation, debate forums and event management”.

The marine industry in Galicia needs more than 3,000 workers, with the 70% of these vacancies situated in Vigo. If these positions were filled, many companies would be able to double their production.

“There are companies that would accept more work if they could, but they can’t do that because they don’t have enough staff”, said Mallón. There are lots of opportunities that are still open, which comes as a surprise as they are very attractive roles. Besides that, Navantia has just confirmed the early retirement of many of their workers, so even more roles will be available at the end of the year.

The salary will often be more than 1200 euros per month, this is a good salary which would allow the worker to have a pretty good quality of life. It is a great opportunity for welders, boilermakers or other metal workers that want to try living and working in Spain, as in Galicia there will be opportunities as long as they meet the legal requirements.

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Topics: Marine